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Prion
Ein Prion ist ein abnormal gefaltetes Protein, also ein Eiweißmolekül. Prionen kommen bei Tieren und Menschen natürlicherweise vor. Es gibt jedoch organismusfremde Prionen, die für den Organismus schädlich sein können. Zu den durch Prionen ausgelösten Erkrankungen zählen BSE, Scrapie und Creutzfeldt-Jakob-Krankheit. Prionen sind keine Lebewesen (wie Bakterien) und enthalten auch keine eigene Erbinformation (wie Viren). Sie sind äußerst schwer zu bekämpfen oder zu vernichten.